Un calígrafo hindú decora más de 200 mezquitas

Difundir un mensaje de paz a través de su arte en un país donde las tensiones intercomunitarias entre hindúes y musulmanes son altas es la misión del calígrafo hindú Anil Kumar Chowhan. En su carrera de 30 años, el artista de 50 años ha caligrafiado versos del Corán en las paredes de más de 200 mezquitas en toda la India. Radicado en Hyderabad, capital del estado de Telangana, el artista autodidacta vio despertar su pasión por la caligrafía pintando los rótulos de los comerciantes de su ciudad.

“Vengo de una familia hindú muy pobre y tuve que dejar mis estudios después de mi segundo año para ayudar a mis familiares. Era bueno dibujando, así que pensé: “¿Por qué no usar ese don para una carrera en la pintura y el dibujo?”, dijo Anil Kumar Chowhan a Al Yazira en junio pasado. Y fue en particular para encontrar trabajo con propietarios de tiendas, entonces predominantemente musulmanes, que el artista comenzó a aprender urdu, el idioma nacional de Pakistán.

“Con el tiempo comencé a reconocer palabras y alfabetos y, lenta y paulatinamente, desarrollé un interés en este idioma. Empecé a escribir en urdu en mi tiempo libre, copiando palabras de libros de texto, lo que me ayudó a desarrollar mi arte”, dijo, antes de continuar refiriéndose a su trabajo en lugares de culto musulmanes. “Fue durante mis trabajo que aprendí a leer y escribir en urdu. Muy rápidamente, la gente empezó a reconocer mi talento y me dio la oportunidad de embellecer los monumentos arquitectónicos de la ciudad con versos del Corán”.

Estos monumentos se han beneficiado en ocasiones de sus servicios de forma gratuita: “Recibí un hadiya (remuneración) de más de 100 mezquitas, pero trabajé gratis para las otras 100. Sentí una conexión espiritual con estos lugares, lo que me impulsó a no exigir compensación.”

Entre estos edificios se encuentra la emblemática mezquita Noor en Hyderabad que Anil Kumar Chowhan decoró en la década de 1990: “Estaba en el cielo. Al ganar este gran contrato estaba demostrando no solo que se reconocía mi talento, sino que también había recibido la aprobación de la élite de la ciudad, que me iba a abrir puertas. Y eso es lo que sucedió.”

El arte como vector de paz

Sin embargo, su viaje no siempre fue largo y tranquilo y el pintor parece haberse enfrentado a la desconfianza de ciertos lugareños que se oponían a su labor por ser hindú. Pero entonces, recibió un fuerte apoyo de la Universidad Islámica Jamia Nizamia en Hyderabad, que emitió una opinión religiosa (fatua) para permitirle seguir adornando las paredes de las mezquitas.

La administración de la universidad, ya impresionada por el trabajo del artista, ha colgado una de sus obras, un lienzo de 183 cm por 122 cm que representa a la Sura Yassin, un capítulo importante del Corán, en la galería principal. Además, el hombre de 50 años no solo pintó en las paredes de las mezquitas. Durante los últimos 30 años, ha decorado 30 templos que representan dioses y diosas hindúes, así como numerosos mausoleos y monasterios.

“Creo que el arte no tiene religión”, proclama el calígrafo, confiado en mantener relaciones privilegiadas con la comunidad musulmana del país gracias a su arte unificador. “Hoy, la mayoría de mis amigos son musulmanes. Comemos juntos, pasamos tiempo juntos y participamos en mehfils (reuniones dedicadas a la cultura indostaní) y enriquecemos nuestras respectivas vidas”.