Musulmanes de Sudáfrica cambian ritos de enterramiento debido al coronavirus

El riesgo de contraer la enfermedad del coronavirus ha impedido que la comunidad musulmana de Sudáfrica entierre a sus muertos de acuerdo con la tradición islámica.

Al igual que los musulmanes de todo el mundo, el sudafricano Esa Alexander no pudo rezar junto a la cama de hospital de su suegro ni lavar y envolver el cuerpo, como se hace habitualmente, después de que sucumbiera a la Covid-19 la semana pasada.

«Pudimos ver el cuerpo pero estaba envuelto en plástico, por lo que no pudimos tocarlo», dijo Alexander, de 52 años, un fotógrafo de Ciudad del Cabo.

La provincia del Cabo Occidental ha registrado más del 65 por ciento de los 52.991 casos de coronavirus de Sudáfrica y más de las tres cuartas partes de sus 1.162 muertes.

«No había nadie allí para sostener su mano», dijo a la AFP. «Tal vez quiso decirle algo a la familia».

El empresario de pompas fúnebres Ebriham Solomon dijo que los cuerpos tenían que ser envueltos en una doble capa de plástico, lo que dijo que podría ser bastante molesto para los familiares de luto.

Los familiares también tuvieron que ponerse máscaras faciales, guantes y delantales para bajar el cuerpo al suelo.

La mayoría no ha podido acompañar físicamente a sus seres queridos durante sus últimos días.

El riesgo de contraer la enfermedad ha impedido que la comunidad musulmana de la ciudad entierre a sus muertos de acuerdo con la tradición islámica.

«No podíamos besarlo en la frente», recordó Alexander, consternado ante la idea de que el hombre de 79 años pasara sus últimos momentos solo en el hospital.

«Hice un funeral … de una familia cuyo padre fue al hospital ocho semanas antes de su fallecimiento», indica Solomon.

“El único contacto que tuvieron … fue por teléfono o vídeo-llamada. Luego murió (y) la despedida o adiós no se pudo producir realmente».

El empresario de funerarias admitió que no tenía el corazón para cobrar a los asistentes al funeral por el equipo de protección personal (PPE) «costoso» que se proporciona a los familiares.

«No podemos cargar a la familia con costos adicionales», dijo Solomon. «Un funeral normal ya es costoso».

El residente de Ciudad del Cabo, Farhan Richards, encontró el funeral de su abuelo el martes «diferente y difícil».

«No se realizó ningún lavado en el cuerpo, lo cual fue realmente triste y molesto porque en nuestra religión ese es uno de los últimos ritos que tenemos que hacer», dijo el joven de 27 años.

Lamentó no haber podido ver el cuerpo de su abuelo antes de que él fuera enterrado por trabajadores funerarios en lugar de su familia, lo que también encontró angustiante.

«Cuando terminaron de colocar el cuerpo en el agujero, lo que encontré muy perturbador es que se deshicieron de su equipo de protección personal al lado del cuerpo», agregó. «Eso es deshonrar a nuestros muertos».