Imam de prisiones alemán lucha contra el extremismo

Mientras el Imam Husamuddin Meyer camina por Wiesbaden, la antigua ciudad de calles adoquinadas y arquitectura clásica en el centro de Alemania, muchos jóvenes pasan y lo saludan como si fuera una estrella de YouTube. Vestido con un turbante, el clérigo sufí barbudo tiene una presencia visible en la comunidad. “Conozco a muchos de ellos”, dice con un toque de orgullo.

El Imam Meyer, que creció en una familia protestante acomodada cercana, es el primer capellán musulmán de prisión y el más antiguo en el país. Cuando la gente lo saluda, se dirige a trabajar en la prisión de menores. Y su trabajo ha sido fundamental: ha jugado un papel clave en la lucha contra el extremismo, que con demasiada frecuencia prospera tras las rejas.

El Imam Meyer vio que el dar a los presos “herramientas espirituales” podría ayudarlos a alcanzar la paz interior que necesitan para evitar caer en el extremismo. Durante los últimos 12 años, ha ido a las instalaciones correccionales para jóvenes todos los días para orar, hablar y recitar el Corán con los reclusos musulmanes jóvenes para que estén “protegidos de las influencias externas y no … sean presas fáciles”, dice.

En sus 35 años como directora de la prisión, Hadmut Jung-Silberreis también ha visto la importancia de un sólido asesoramiento espiritual. Este es un derecho constitucional que se ofrece a los presos independientemente de su fe, pero en realidad ha sido difícil ofrecer ese tipo de asesoramiento a los presos musulmanes hasta ahora. Una razón es un obstáculo institucional: bajo el modelo único de relaciones entre el Estado y la iglesia que existe en Alemania, la mayoría de las comunidades islámicas aún no han sido reconocidas como socios para una cooperación legal con el Estado, lo que les daría derecho a una serie de privilegios, incluidos los servicios de capellanía remunerados.

Cuando Jung-Silberreis se hizo cargo del centro penitenciario juvenil en 2006, prometió “dar a los jóvenes musulmanes el asesoramiento espiritual adecuado”. Pidió ayuda a la ciudad para encontrar un imam que dirigiera las oraciones del viernes, uno que solo hablara alemán y no representara a una nación extranjera. Meyer fue la elección clara.

Hijo de un director de escuela y una psicóloga, Imam Meyer pensó una vez en convertirse en ingeniero. Pero un viaje en moto después de la escuela secundaria por Túnez, Marruecos, Argelia y otros países musulmanes en la década de 1980 transformó sus planes. La belleza y la hospitalidad que presenció reavivaron un anhelo espiritual que lo había dominado desde la infancia. En lugar de ingeniería, estudió etnología, geografía y estudios árabes e islámicos. El descubrimiento del sufismo, una rama mística del Islam que enfatiza la conexión con Dios a través de las experiencias espirituales más que a través de edictos religiosos, lo empujó a convertirse al Islam. “Esa gente vivió el amor de Dios”, dice.

De vuelta en Alemania a mediados de la década de 2000, cambió su nombre de pila, Martin, por Husamuddin y su ropa occidental por un turbante y una barba. Se convirtió en imam en una pequeña mezquita en Wiesbaden, ganándose la vida como tutor privado. Cuando la directora de la prisión, Jung-Silberreis, le llamó, “entré y dije: “Veamos qué pasa”, dijo.

Y así, un viernes por la noche de ese otoño, extendió una pequeña alfombra en una sala de la prisión por primera vez. Casi todos los prisioneros musulmanes, aproximadamente 100, acudieron a orar. Su sed de respuestas y su conocimiento rudimentario del Islam le convencieron de que tenía que regresar.

El Ministerio de Justicia del estado alemán de Hesse ha comenzado a contratar a más capellanes musulmanes. Luego, en 2016, luego de los ataques terroristas en París y Bruselas, el ministerio aumentó significativamente su presupuesto para la capellanía de prisión musulmana, convirtiéndola en la piedra angular de una Red para la Desradicalización en las Prisiones recién creada. Ahora hay capellanes musulmanes en las 16 prisiones de Hesse.

El Ministerio de Justicia de Hesse, y no las asociaciones musulmanas, selecciona y supervisa cuidadosamente la formación de los capellanes musulmanes y el imam Meyer es el miembro más experimentado. Dentro de la prisión de menores de Wiesbaden, con él como capellán, la vida cotidiana funciona mejor; hay menos problemas, señalan los funcionarios de la prisión.