Musulmanes de Stafford (Virginia) ganan pleito y podrán construir un cementerio musulmán

Un condado suburbano de Virginia, al sur de Washington D.C., recientemente puso fin a una saga de cinco años en la que el olor del racismo antimusulmán se convirtió en un hedor a medida que pasaba el tiempo. Los eventos que rodearon un cementerio islámico propuesto en el condado de Stafford se desarrollaron bajo el pretexto de la ley local, y los funcionarios del condado permitieron que se pudrieran año tras año. Esto fue algo más que un mal juicio y se ha convertido en un excelente ejemplo para los gobiernos locales de cómo no tratar con las comunidades minoritarias.

Stafford es un lugar diverso de más de 150.000 personas, y el cementerio islámico en cuestión no sería el primero del condado. De hecho, la organización sin fines de lucro All Muslim Association of America (AMAA) había administrado un pequeño cementerio allí durante unos 20 años cuando, casi sin capacidad, compró una nueva parcela de tierra en 2016 con planes para un cementerio más grande donde musulmanes de medios modestos pudieran ser enterrados.

Lo que siguió fue una vergüenza para Stafford y una odisea kafkiana para la comunidad musulmana del condado que terminó, afortunadamente, con la capitulación del condado (las autoridades cesaron sus intentos de bloquear el cementerio propuesto el año pasado y recientemente suscribieron un acuerdo de medio millón de dólares, sin admitir culpabilidad), pero esto no mitiga la gratuidad de todo el episodio, que fue un desperdicio de tiempo y dinero de los contribuyentes.

Los detalles del absurdo razonamiento del condado para redactar un nuevo plan de uso de la tierra a medida, cuya única intención discernible era impedir el nuevo cementerio, son bizantinos. Instado por dos propietarios, uno de ellos un miembro de la Comisión de Planificación del condado, cuya propiedad colindaba con el terreno para el cementerio propuesto de 45 acres, el condado adoptó nuevas reglas que prohibían los cementerios ubicados a 300 metros, casi la longitud de tres campos de fútbol, de cualquier pozo de agua potable de propietarios privado. El estándar estatal requería una separación de solo 30 metros, y no había ciencia que justificara una zona de separación más amplia entre los cementerios y las fuentes de agua potable en general o esta parcela en particular.

Cuando los responsables de la AMAA se enteraron de la maniobra de zonificación meses después del hecho, dado que nadie les había mencionado la nueva regla ni solicitó su opinión, se sorprendieron. No solo no se había informado al grupo del cambio, sino que los funcionarios del condado habían afirmado en el momento de la compra de la parcela que se podía construir un cementerio allí “por derecho”, sin necesidad de una aprobación especial de zonificación. Después de que estalló la controversia, un funcionario estatal afirmó que una separación de 30 metros era adecuada para la salud pública.

Tras las demandas del Departamento de Justicia y los defensores que representan a la AMAA, el condado finalmente derogó sus onerosas reglas del cementerio. Y este mes, la AMAA aceptó el pago de 500.000 dólares del condado para resolver la demanda. Esa cantidad se suma a los casi 400.000 dólares que el condado ya había desperdiciado en litigios.

Se espera que la construcción del nuevo cementerio comience pronto, bajo los auspicios de la AMAA, que proporciona entierros y funerales de bajo costo para musulmanes necesitados en toda la región. Aunque todo terminó bien, la historia también mostró que la intolerancia aún no ha recibido el entierro adecuado.